dr424 サクラの寿命
 新聞によると、財団法人「日本さくらの会」(東京都千代田区)は、『(同会が選んだ)「さくらの名所100選」のうちソメイヨシノのある87か所の管理者にアンケート用紙を郵送して実施した』という調査の結果、『戦後に植樹され、春の花見客らを楽しませているソメイヨシノが管理の悪さや伝染病で、花の数を減らしたり、枯れ始めたりしている』ことがわかったらしい。『(ソメイヨシノが)野生種と比べ短期間で弱り「60年寿命説」もある』ことから、『「100選」以外の木でも衰弱が考えられる』と心配しているのだという。

 この記事を見たときに、絶滅に瀕して個体数が極端に減ったために、遺伝的多様性が極端に低いことで知られているチータを思い出した。( http://green-forest.hp.infoseek.co.jp/seimei-3.htm )『 さらに有名な例がチータで、かっては世界全体に分布していたが現在は東と南アフリカだけに生息し、絶滅に瀕している。チータは繁殖成功率が低く、精子濃度はネコの1/10、異常精子の割合も71%と例外的に高いが、これは近親交配を繰り返して遺伝的多様性が極端に低くなった為で、通常10~60%ある遺伝子座の多型がわずか3%しかない。実際、こうした遺伝的均一性のため非血縁個体間での皮膚移植が可能と言う。 』 これと対比して、多様性が失われることによる脆弱性を象徴しているように感じたのである。だが、これははっきりとした誤りであって、チータの例は「種としての寿命」の話であるし、ソメイヨシノの例では「個体としての寿命」(すべてのソメイヨシノが栄養生殖によって殖えたものであれば、遺伝的に同一であるから、個体としての寿命も似通っていて当然である)の話なので、本当は混同してはいけない。また、ソメイヨシノは、動物ではないので有性生殖する必要がないから、挿し木などの人為的な栄養生殖を続ける限り、その絶滅を危惧する必要もない。

 ソメイヨシノ( Prunus x yedoensis )は、生長が早く、接木苗より3~4年で開花するとされ、また葉が拓くよりも先に花が咲くので、江戸時代末期に売り出されたのちに主流となり、現在ではただサクラといえばソメイヨシノのことを指すような感さえもある。どうやって調べたのかしらないが、日本の桜の約80%がソメイヨシノであるといった記述も見かけた。なお、出っ歯で鼻の低い造作の顔を揶揄して「ヤマザクラ」と呼んだりするのは、花(鼻)より葉(歯)が先、という意味である。

 ( http://www.sci.osaka-u.ac.jp/cgi-bin/faq.cgi?lang=ja&k=biology )『 ソメイヨシノはオオシマザクラとエドヒガンとの種間雑種です。ロバとウマの種間雑種ラバや、トラとライオンの種間雑種ライガーと同様です。一般に種間雑種は不妊不稔で、子孫を残せません。配偶子を作るとき、相同染色体の対合ができないためだといわれます。ソメイヨシノも実(サクランボ)はなりません。 』という記述のように、ソメイヨシノは、雑種起源であるため、絶対に実をつけないという表現がされることが多いが、実際には実をつけているものもある。また、植物では動物よりも比較的簡単に種間雑種をつくりだすことができる。( http://hpcgi3.nifty.com/baramomi/gyoe_dis.cgi?sn14 )『 ソメイヨシノとオオシマザクラやヤマザクラとの交雑した個体とされるものも数多く生まれている。 』という記述もある。「交配種であるため実がつかない」という説明が、栄養生殖である挿し木や接ぎ木で殖やされたソメイヨシノが遺伝的にほぼ単一であることを説明するための枕詞に用いられることもあるが、これは、もともとサクラは自家受粉しにくい性質をもつことや、実生の苗は親と全く同じ形質を継ぐわけではないので、園芸品種として優れたソメイヨシノの性質を伝えるには、実生によるよりも接ぎ木や挿し木で殖やすほうが確実である(というか、この遺伝的な均一性も包含してソメイヨシノと呼ぶのであり、実生で殖えた個体はすでにソメイヨシノとは異なるものとして捉えるべきである)ことの結果にすぎない。

 ソメイヨシノは異なる個体でも、同じ環境下ではほとんど同じ時期に開花する。また、その開花時期は気温により影響をうける。( http://www1.plala.or.jp/kissan/princomp/1-2-2.html )『 小倉(1942)は,東京市内1地点における16年問の統計資料を用いて1月及ぴ2月,2月,3月1日~10日,3月1日~20日の日最低気温平均,日平均気温の平均,日根高気温の平均,更にI月及ぴ2月,2月の降水総量及ぴ1月と2月,2月,3月1日~10日の日照時間とソメイヨシノの開花の関係を調査した.その結果,ソメイヨシノの開花を回帰式により予想するに当たって,開花と密接な関係にある気象要素は開花前の気温であって,その他の気象要素とは密接な関係がないことを明らかにした. 』そのため、ソメイヨシノの開花日を、平均的な気温上昇の指標として用いることが可能だと考えるグループもある。これは遺伝的単一性により生じるものであるから、ソメイヨシノ以外のサクラは、この目的には合致しない。

 ソメイヨシノは中には100年を越える樹齢の個体も知られている一方で、一般的には寿命が短いとされる。一説には、およそ60年がソメイヨシノの寿命だと言われるが、これは排気ガスによる大気汚染などの環境悪化に弱いこと、テングス病( ちなみに漢字表記だと天狗巣病 )などに対する抵抗力がなく病気にかかりやすいこと等が影響している。果樹などの園芸品種でも、接ぎ木をした苗では種本来の寿命より短寿命であるのが一般的であるというような記述もあった。春がくるたびに、花見と称して、根を張った大地を踏み固めたりすることも、悪影響があるだろう。また、そもそもソメイヨシノという品種自体の歴史が浅く、品種の歴史それ以上に長生きしている個体が存在しないのも当然でもある。そういったことを考え合わせると、もし十分な条件を揃えた上で最長どの程度まで生きるかという、その種固有の本来の寿命が短いのかどうかは判らない。仮にソメイヨシノの寿命が本質的に短かったとしても、それは、遺伝的な多様性の低さや、交配種であることが原因であるというよりも、「はじめのソメイヨシノ」を選択した際の偶然の産物であり、その個体と同じ遺伝子を持つ個体が栄養生殖で多量に殖やされたためだと判断するのが妥当だと思う。すなわち、早熟で早く花が咲くという利点は、品種の育成に際しての個体選択の指標になっただろうが、寿命は選択の際には知り得ない情報であり、すなわち個体選択の指標になり得なかったはずだ。

 ソメイヨシノとヤマザクラ( Prunus jamasakura )を対比させたものに、( http://www.h2.dion.ne.jp/~hibiki-s/sakura16.htm )『 ソメイヨシノは生長が早く、接木苗より3~4年で開花しますが、山から掘り取ってきた自生の山桜や実生のものは、植えつけても開花までに10年以上を要するのです。ソメイヨシノは20年で成木になり、素晴らしい景観はおよそ樹齢50~60年までとされ、その後は急速に衰えます。一昔前の人の一生とよく似てますが、30~40年でピークを迎えるものもあり、美人薄命といったところでしょうか。 とはいえ長寿のものもあります。岡山県新庄町には、日露戦勝記念で植えられた樹齢100年のソメイヨシノ「がいせん桜」が今も健在です。日本最古のソメイは北国津軽の弘前公園にあり、樹齢120年以上と言われております。大切に育てられ、町民の愛情がそそがれた桜はそれに応えるのです。花は一重の微紅色で大きく、葉の開く前に咲くために華美で花付きもよいが、病気に弱く花は満開を過ぎると気品を失います。一つの花芽に4~5つの花がつきますが、古い木でも4つ以上花がつけば元気があるとされます。山桜は100年、200年はざらで、水戸黄門も愛でたと伝えられる茨城県の「大戸の桜」のように推定樹齢500年のもあります。巨木では静岡県の「狩宿下馬桜」のように樹齢800年以上、幹囲2丈8尺もあるのがあります。実際は病虫害、公害、伐採などの為に200年を越える大木を見ることはめったにありません。寿命が長い分、成木になるのも遅いのです。山桜はつややかな飴色の新葉とともに花の咲くところに特徴があり、木の成長が進む間は葉もよく茂り、花は見応えはしませんが、木の成長が止まる大木になりますと葉の勢いがなくなり、花が出てきますので見事な景観になります。 』という記述もある。

 ( http://k52.keys-keys.com/keys/k52/835C8381834383888356836D/ )『 しかし、ソメイヨシノには大きな欠点がある。寿命が短いことがそれで、30年過ぎたあたりから樹勢が目に見えて衰えてくる。すなわち、数十年ごとに木の植え替えが必要となる。戦後60年近くが経過した現在、いわゆる花の名所として数百本・数千本のサクラを植えている場所では、植え替えの手間・費用も馬鹿にならず、ソメイヨシノ一色の時代から、ヤマザクラ等を混ぜて植える時代へと変わりつつある。 』という記述をみつけたが、大学時代の恩師のひとりは、少なくとも今より15年以上も前から、若いころから花が咲くソメイヨシノとヤマザクラとを交互に植えるのがよいのに、と提唱していた。50~60年たってソメイヨシノの樹勢が衰えるころには今度はヤマザクラが成熟し見事な花をつけるのだ、という。混植というキーワードで検索してみても、ソメイヨシノとヤマザクラやシダレザクラ等を混植したサクラの名所もいくつかはあるようだが、必ずしも、この混植の手法があまり普及しているようでもないようだ。ほんの数十年の短期的な視点で見るだけならば、そこに植えるサクラをソメイヨシノだけで統一するのも、それなりに見栄えが良いものだろうが、数百年にわたる長期的な視野も同時に必要だろうと思う。
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by shinakaji | 2005-04-08 23:31 | review


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